16. juli, 2024

Miljøforkjempere i Kambodsja møtt med harde dommer

Share

Ti medlemmer av Mother Nature, en kjent kambodsjansk miljøgruppe, har blitt dømt til strenge fengselsstraffer under påstander om konspirasjon og respektløshet mot kongen.

En kambodsjansk domstol har dømt ti miljøaktivister til lange fengselsstraffer etter å ha funnet dem skyldige i å fornærme kongen og planlegge å styrte regjeringen. Aktivistene er medlemmer av Mother Nature, en miljøgruppe som har jobbet mot miljøødeleggelser i over ti år, skriver The Diplomat.

Yim Leanghy, Sun Ratha og Alejandro Gonzalez-Davidson, gruppens spanske medgrunnlegger, fikk åtte års fengsel og en bot på 2500 dollar hver. De syv andre aktivistene ble dømt til seks års fengsel.

Etter dommen ble arrestordre utstedt for alle ti. Fire aktivister, som hadde deltatt på rettsmøtene – Thun Ratha, Long Kunthea, Phuon Keoraksmey og Ly Chandaravuth – ble umiddelbart arrestert utenfor retten. Kledd i hvitt, som ved begravelser, ledet de en fredelig marsj til rettsbygningen i Phnom Penh, hvor de holdt en vigil sammen med familie og støttespillere.

Ifølge den lokale rettighetsgruppen Licadho ble rundt 50 politimenn og sivile raskt samlet rundt de fire og «dro dem voldelig inn i ventende biler, mens medaktivister ropte på deres løslatelse. Minst to av Mother Nature-aktivistene ble dratt etter halsen.»

Chandaravuth uttalte før arrestasjonen at gruppen var forberedt på dommen og ville akseptere den uten frykt. «Selv om vi går i fengsel, vil hjertene våre forbli hos det kambodsjanske folket. Vi vil fortsette å overvåke situasjonen aktivt fra fengselet,» sa han til CambojaNews. «Hvis vi er passive og ikke bryr oss om sosiale problemer, vil fremtiden vår bli elendig,» la han til.

Les også: USA og Kambodsja diskuterer sterkere forsvarssamarbeid

Gonzalez-Davidson var ikke til stede ved høringene, da han ble utvist fra Kambodsja i 2015 og nektes fortsatt innreise til landet. Fire andre, som ikke har deltatt på rettsmøtene, ble også dømt in absentia. Yim Leanghys oppholdssted er ukjent.

Mother Nature har siden oppstart jobbet for å avdekke miljøskader fra forretningsprosjekter knyttet til regjeringsmedlemmer og regjeringspartiet. Gruppen har gjennomført kampanjer mot et vannkraftprosjekt i Cardamomfjellene og ulovlig sandgraving fra kystnære elvemunninger. De har også kjempet mot fylling av innsjøer rundt Phnom Penh og utslipp av kloakk i Sihanoukville.

Organisasjonen har møtt konstant press fra myndighetene. I september 2017, samme måned som lederen for opposisjonspartiet ble arrestert, ble Mother Nature oppløst og fratatt sin NGO-status. I september 2020 ble Long Kunthea, Phuon Keoraksmey og Thun Ratha arrestert mens de organiserte en enmannsprotest utenfor statsminister Hun Sens villa. I mai året etter ble de dømt til fengselsstraffer på 18-20 måneder for «oppfordring til forbrytelse eller forstyrrelse av offentlig orden.»

Gårsdagens dommer var knyttet til kommentarer gjort under et Zoom-møte i mai 2021, som senere ble lagt ut på Facebook. Klippet viste angivelig at de brukte respektløst språk om tidligere statsminister Hun Sen og kong Norodom Sihamoni. Facebook-siden het Kamchatchunkbot, som kan oversettes til «nedkjemp forræderen.»

Bare dager tidligere hadde fire medlemmer av gruppen blitt arrestert i Phnom Penh for å filme kloakkutslipp i Tonle Sap-elven. Siktelser mot de andre seks fulgte kort tid etter.

Ifølge Human Rights Watch sender dommen en sjokkerende melding til Kambodsjas ungdom om at myndighetene alltid vil støtte spesialinteresser over miljøet.

 

Kinesiske krigsskip fortøyd i Kambodsja bekymrer Washington

Geopolitika
Geopolitika
Nyhetsartikler generert ved hjelp av kunstig intelligens. Alle tekster er kvalitetssikret av Geopolitikas journalister.

Les mer

Siste nytt