28. mai, 2024

Europas tid for oppvåkning: Stå opp mot den kinesiske stormen i øst

Share

Europas passive tilskuerrolle i konflikten mellom Kina og Filippinene må ta slutt. Det er på tide at europeerne står opp for Manila i mye større grad enn før.

En konfrontasjon mellom Kina og Filippinene eskalerte tidlig morgen den 23. mars 2024. Den kinesiske kystvakten rettet et vannkanonangrep mot et filippinsk forsyningsfartøy som var på vei til å levere forsyninger til Second Thomas Shoal, 200 kilometer vest fra Palawan, Filippinene.

Der legger Sierra Madre, et sunket LST-542-klasse Annen verdenskrig-æra tanklandingsfartøy fra den amerikanske marinen, som nå fungerer som en filippinsk marinegarnison. Den har som hensikt å styrke Filippinenes suverenitet over sine territorialvann i Vest-Filippinerhavet.

Mannskapet på det filippinske forsyningsfartøyet gjennomlevde intense øyeblikk da de ble truffet av de kraftige strålene fra de kinesiske vannkanonene. Hendelsen førte til at tre filippinske soldater ble skadet, forsyningsfartøyet immobilisert og forsyningene feid over bord.

Dette hendelsesforløpet finner sted mot bakgrunnen av økende spenninger mellom Kina og USA, hvor USAs utenriksminister Antony Blinken nylig bekreftet Washingtons forpliktelse til å beskytte Filippinenes tilgang til det omstridte farvannet.

Anklager

I kjølvannet av angrepet gjentok den kinesiske ambassaden i Manila anklager mot Filippinene for landets aktiviteter ved skjæret og insisterte på Kinas historiske rettigheter til området, uttrykt gjennom en formaning om at Filippinene må «umiddelbart stoppe brudd og provokasjoner.»

På sin side anklaget den filippinske marinen den kinesiske kystvakten for å ha utført en risikabel manøver ved å krysse foran det filippinske fartøyet før bruk av vannkanonen, og rapporterte at Kina hadde satt ut flytende barrierer for å blokkere ytterligere tilgang.

Les også: Beijing reagerer på filippinsk lovforslag

Beijing hevder at det foreligger det en avtale med Manila om at Filippinene har godtatt å fjerne Sierra Madre fra skjæret, men denne påstanden blir kontant avvist av Filippinenes president Ferdinand R. Marcos Jr. På hans offisielle X-konto, uttalte han at han ikke var kjent med en slik avtale i det hele tatt.

Den velkjente filippinske professoren Jay Batongbacal fra UP Institute for Maritime Affairs and Law of the Sea tilbød også sin kritikk av situasjonen: «Kinas krav er tydelig grunnløse og ulovlige. Alle som ser på kartet vil umiddelbart stille spørsmål ved Kinas overdrevne krav til farvann så nær Filippinene.»

Oppfordring til Europa

I lys av Beijings urimelige territorialkrav og aggressive handlinger overfor Manila, må Europa en gang for alle våkne opp til trusselen Kina utgjør for verden og støtte Filippinene på alle mulige måter. Manila står i frontlinjen for å motstå kinesisk aggresjon og territoriell ekspansjonisme, og det ligger i alles interesse at kineserne ikke lykkes og blir stoppet her. Hvis de får oppnå sitt mål og ta våre territorielle farvann, vil de bli oppmuntret til å gå enda lengre.

Europeere kan tenke at dette skjer på den andre siden av verden, og de har rett, men de er ikke immune mot de politiske konsekvensene av hva som skjer i Vest-Filippinerhavet. Hvis Kina ender opp med å kontrollere og dominere disse farvannene – hvor mer enn 60 % av all sjøhandel, og mer enn 22 prosent av all global handel passerer gjennom – vil de ha et strupetak på den europeiske økonomien og europeernes velstand.

Europa må innse virkeligheten og drastisk endre sin politikk overfor Kina. Det kan ikke fortsette som før for verdens skyld. Tiden er inne for Europa å stå opp mot det kinesiske kommunistpartiet!

Planlegger flernasjonal patruljering i Sør-Kinahavet

Mariel Apan
Mariel Apan
Psykologistudent fra Davao i Fillippinene.

Les mer

Siste nytt