22. april, 2024

Fra advarsler til handling: Polens kritiske sikkerhetsrolle

Share

Polen er ikke bare en sikkerhetsforbruker, men en leverandør. Deres handlinger styrker ikke bare sikkerheten, men også Europa som helhet.

Russlands ambassadør til FN Vasilij Nebenzja «sa at Polen angrep Russland under første verdenskrig. Hva snakker han om,» uttalte Polens utenriksminister Radosław Sikorski under et møte i FNs sikkerhetsråd 23. februar.

«Det er Sovjetunionen som angrep Polen,» fortsatte utenriksministeren tilbakevisende i sin fire minutter lange tordentale. «Sammen med Nazi-Tyskland 17. september 1939. De holdt til og med en felles seiersparade 22. september. Han sier at Russland alltid bare har slått tilbake aggresjon. Hva gjorde russiske tropper ved portene til Warszawa i august 1920? Var de på en topografisk ekskursjon? Nei, sannheten er at for hver gang Russland har blitt invadert, har hun invadert ti ganger.»

Men ambassadør Nebenzja sa ingenting nytt. Han gjentok ganske enkelt mange av løgnene som Vladimir Putin hadde uttrykt under sitt beryktede intervju med Tucker Carlson et par uker tidligere.

«I 1939, etter at Polen samarbeidet med Hitler – det samarbeidet med Hitler, du vet – tilbød Hitler Polen fred og en traktat om vennskap og allianse,» sa Putin, før han ga Polen skylden for utbruddet av andre verdenskrig.

Men det er ikke de alternative hendelsene som betyr noe her. Det er Putins og Russlands nylige fokus på Polen som er nøkkelen. I intervjuet med Carlson nevner Putin Polen hele 36 ganger.

Advarsler ignorert

I en nylig lederartikkel i Der Spiegel fremhevet Matthäus Wehowski at da Russland startet sin fullskala invasjon av Ukraina for to år siden, var det mange slike oppvarmingssignaler: historiske løgner i presseartikler og Putins taler.

Nå er det Polen som stadig oftere rammes av Kreml-retorikk. Men polakker har observert den store naboen i flere tiår. De ble skremt av de dypere båndene mellom Berlin og Moskva og var ganske høylytte om trusselen om Tysklands rolle i Russlands Nord Stream II-gassrørledning. De så på dette strategiske energiinfrastrukturprosjektet som en moderne etterfølger til Molotov-Ribbentrop-pakten fra 1939, som utløste utbruddet av andre verdenskrig og Nazi-Tyskland og Sovjetunionens invasjon av Polen. Tyskland valgte å ignorere disse advarslene frem til kvelden før Russlands angrep i februar 2022.

«Vi burde ha lyttet til de som kjenner Putin,» sa Ursula von der Leyen i EU-kommisjonens presidenttale i september 2022. Polens geografiske posisjon gjør det til en frontlinjestat i møte med potensielle trusler fra øst. Polen deler en grense med Russlands Kaliningrad-eksklave og Belarus, og befinner seg i krysset mellom Vest-Europa og Østen. Dette betyr at enhver konflikt som involverer østeuropeiske land, potensielt vil påvirke Polen direkte, noe som gjør Polens rolle i regional sikkerhet avgjørende.

Polens regjeringer forstår det. Forsvarsbudsjettet inkluderer nesten 120 milliarder polske złoty (eller rundt 28 milliarder euro) som skal brukes på forsvar. Det tilsvarer 3,1 prosent av forventet bruttonasjonalprodukt (BNP), som er mer enn forpliktelsen på to prosent som alle NATO-medlemmene ble enige om for et tiår siden. Dersom Forsvarets støttefond inkluderes, kan forsvarsutgiftene komme opp i tilsvarende 4,2 pst. av BNP.

Felles front

Som sådan er Polen ikke bare en sikkerhetsforbruker, men en leverandør. Dens handlinger styrker ikke bare sikkerheten, men også Europas sikkerhet som helhet. Etter hvert som truslene utvikler seg, vil Polens fortsatte forpliktelse til regional stabilitet være avgjørende for å opprettholde et sikkert Europa.

I ukene etter Russlands fullskala invasjon åpnet Polen umiddelbart sine grenser og ble den primære mottakeren av ukrainske flyktninger. I løpet av de tre første månedene hadde 3,5 millioner ukrainere, mer enn halvparten av alle som forlot landet, krysset grensen til Polen.

På ettårsdagen for Russlands invasjon besøkte Polens daværende statsminister Mateusz Morawiecki Kyiv og tok med seg den første leveringen av Leopard-tanks, en solidaritetsgest som er verdig en god nabo. Men så, oppkjøringen til det polske valget så en dypere splid mellom Polen og Ukraina, til tross for et enestående militært samarbeid mellom de to landene. Den populistiske regjeringen Lov og rettferdighet (PiS) falt gjentatte ganger for feller rett ut av Kremls dreiebok.

Forholdet begynte å forverres da en ukrainsk missil på avveie falt på en by i det østlige Polen og drepte to sivile mens Ukrainas president insisterte på at missilet var russisk. En tvist om import av ukrainsk korn – som førte til et forbud fra Polen og noen andre sentraleuropeiske land – fulgte.

Nå som krigen har gått inn i et tredje år, har ikke forholdet blitt bedre. Polske bønder sier markedet har blitt oversvømmet med billige landbruksprodukter fra Ukraina. De blokkerer for tiden Ukrainas grense til Ukraina.

«Jeg er også klar til å komme til grensen sammen med vår regjering,» sa Ukrainas president Volodymyr Zelenskyj på sine sosiale mediekanaler. «Jeg vil også henvende meg til EU-kommisjonen nå. Vi må bevare Europas enhet. Dette er grunnleggende i EUs interesse.»

Og Europa som helhet.

Faktisk er den politiske og diplomatiske forbindelsen og ensretningen, og en felles front, som demonstrert av utenriksminister Sikorski i FN og senere Bloomberg som minner USA om deres rolle i lys av en felles trussel, et tegn på lederskap. Polen og Ukraina forstår at –  uavhengig av deres midlertidige, mindre forskjeller – er gjensidig støtte sikret. Andre må følge deres eksempel.

Andrew Wrobel
Andrew Wrobel
Founding Partner, Emerging Europe.

Les mer

Siste nytt